终有一天,人类也许不再需要器官移植

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终有一天,人类也许不再需要器官移植 [转载出处:www.666j.com]

终有一天,人类也许不再需要器官移植美国索尔克研究所的胡安·贝尔蒙特。(资料图/图) [原文来自:www.666j.com]


全文共4589字,阅读大约需要10分钟


  • 使用一种“体内细胞重编程”的新技术,科学家无需植皮就可以治愈小鼠皮肤上的大面积溃疡,过程简单到只需给伤口涂抹一种“药膏”。除了修复皮肤以外,,这一技术在心脏病、肝病、糖尿病等领域的探索近年来也取得了多项重大突破。也许有一天,结合更精准的疾病筛查方法,人类真的将和器官移植说再见。


本文首发于南方周末 未经授权 不得转载

文 | 南方周末特约撰稿 陈彬

责任编辑 | 朱力远


根据世界卫生组织2016年的一份数据,全世界每年会有超过13万名病人接受器官移植。通过这些手术,大量病人的病痛得到缓解,生活质量也大大提高。然而与这相对幸运的13万人相比,还有更多的病人在苦苦等待,等待可供他们移植的器官,其中有很多人在生命终结时也无法等到。


随着科技的不断进步,各种器官移植技术也愈发成熟,影响器官移植拯救更多病人生命的瓶颈,很大程度上是器官的缺乏。世界各国科学家都在研究可以缓解这种器官缺乏的医学方法。


在过去的两个多月里,不断有新的科学研究在这一领域取得重大进展,其中有两项尤其引人关注:2018年12月4日,巴西的科学家在世界权威医学期刊《柳叶刀》上发表了一篇论文,报道了一位病人在移植了已死亡捐赠者捐赠的子宫后,成功产下了一名女婴,这是世界上的第一例。这项研究为那些由于子宫异常或病变无法生育的女性带来了希望。仅仅一天后,德国的科学家在英国《自然》杂志上发表了将基因改造的猪的心脏移植到狒狒体内的研究。研究表明,这些猪的心脏能够维持狒狒生存超过半年(直至研究结束仍有狒狒活着,最后被执行安乐死)。这种异种移植(Xenotransplantation)在未来也许可以使用其他动物来为病人提供充足的器官。


除了这些相对比较“传统”的方法以外,不少科学家近年来还在尝试研究一些“另类”的方法,以期摆脱移植器官缺乏的困境。这些科学家的“野心”更大,他们甚至希望有一天我们无需器官移植就能治好相关的疾病。


美国科学家不久前就同样在《自然》杂志上发表了一项研究成果,报道了使用一种被称作“体内细胞重编程”(in vivocellularreprogramming)的技术,无需植皮就可以使小鼠皮肤(皮肤是机体最大的器官)上大面积的溃疡面成功愈合,过程甚至简单到只需给小鼠伤口涂抹一种“药膏”。除了修复皮肤以外,体内细胞重编程在心脏病、肝病、糖尿病等领域的探索近年来也取得了多项重大突破,也许有一天,结合更加精准的疾病筛查方法,我们真的将不再需要器官移植。


终有一天,人类也许不再需要器官移植

使用体内细胞重编程技术,胡安·贝尔蒙特的实验室成功地将小鼠皮肤溃疡面处的真皮成纤维细胞(红色)转变成了能够形成表皮的角质形成细胞(绿色)。(资料图/图)

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难以愈合的创面


人体的皮肤有一定的损伤修复能力,这一点我们都有切身的体会:如果不小心把手划伤了,伤口往往几天之内就会愈合。然而,这种修复能力是有限的。一方面,随着人逐渐衰老,这种修复能力会减弱;另一方面,如果人患有某些疾病(比如糖尿病),或者被大面积烧伤,那么产生的溃疡面则很难愈合。对于这些难于愈合的伤口,现在主要的治疗方法是植皮,但植皮有感染和排异反应(当伤口非常大,病人自己无法提供足够多的皮肤,不得不移植异体皮肤时)等风险。

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